On Hamburg’s NOlympics

Late last year I visited Hamburg at the invitation of the StadtKurator/City Curator project. I like Hamburg a lot, because I like ports, cosmopolitan cities, working class bars, militant activist scenes. However, that’s not the, image nor reality, of the city, that its burgers wish to project. Change, in the form of vast speculative urban transformation, is afoot. This is partly to effect a ‘creative’ response to the ongoing decline of the port. This issue is obviously complex, but this is the basic gist I gleaned from talking to people.  Whilst the port is part of the city’s wealth, how the burgers earned their fortunes, and how the city’s working class gained a modicum of strength, it seems the burgers do not conceive its continuation, or its decline is merely nothing they can do anything about without some form of regime change. So, they are content to raffle off space in the city to international investors — a get rich quick plan which would enrich themselves and a few others fat new friends — and the Olympic bid was very much a part of this process. Fortunately, Hamburg had a referendum and the city said  a big fat ‘Oxi’ to the daft plan. Below is a video of my presentation given on the 27 October 2015. I approached this very much from the perspective of an witness to the expenditures, violence and divestments entailed in the London Olympic ‘Sacrifice Zone’ and hoped this would be educational for Hamburg’s inhabitants, I don’t claim any responsibility for the No vote, but I’m very happy Hamburg sent the Olympic circus packing. I’ll be trying to upload the slides of my presentation here soon. If anyone has reflections on the ‘Hamburg reckoning‘, please get in touch. (German announce about the event below)

Stadtgespräch. Metropolitane Perspektiven #16

Dienstag, 27. Oktober 2015, 19 Uhr
Sacrifice and Survival: Olympische Sommerspiele und ihre Folgen
Denknotiz mit Anthony Iles (Autor und Herausgeber von Mute, London)
In englischer Sprache

Die Olympischen Spiele in London 2012 waren sowohl Aporie als auch Apotheose einer Ära der Veränderung in Großbritannien. 2008 wurde die Subprime-Krise schnell zu einer globalen Wirtschaftskrise. Die billige Liquidität, die globale Immobilienblase verpuffte schnell, um erneuert und neu aufgeblasen zu werden durch ein strenges, von der Regierung verordnetes Austeritätsprogramm, Deregulierung von Planung und Bankenwesen, schnellere Privatisierung und einen erneuerten Klassenkampf gegen die Armen. Die Olympischen Spiele in London traten als Megaprojekt auf, in dem enorme Handlungsmacht auf einige neue Regierungsinstanzen übertragen wurde, die damit betraut wurden, die Spiele und den permanenten Park, in dem sie stattfinden sollten, umzusetzen. Der Olympische Prozess ist gesteuert von den internationalen Interessen von Medienkonglomeraten, Sponsoren und dem anhaltenden Bedarf nach profilierten ,Events‘ und ,Projekten‘, um national und international die Vorstellung einer kompetenten, prosperierenden und toleranten Nation, Stadt oder Regierung zu projizieren. Anthony Iles hat seit 2007 in zahlreichen Veröffentlichungen über die Folgen der urbanen Transformationen, die zu den Olympischen Spielen 2012 geführt haben, geschrieben und verfolgt weiterhin die Ergebnisse dieses Flächenbrandes in Bezug auf aktuelle urbane Konflikte in London und andernorts. Welche Szenarien für die Stadtentwicklung Hamburgs lassen sich aus dieser Perspektive vorstellen und welche kulturellen Folgen diskutieren?

Anthony Iles ist ein Kritiker und Autor aus London. Er schreibt seine Doktorarbeit in Politikwissenschaften an der Middlesex University und ist Mitherausgeber von Mute / Metamute, Autor (zusammen mit Josephine Berry-Slater) von No Room to Move: Radical Art and the Regenerate City (Mute Books, 2011) und Herausgeber der Publikation Anguish Language: Writing and Crisis (in Erscheinung, Archive Books, 2015).

 

http://stadtkuratorin-hamburg.de/documentations/Stadtgespraech_16/

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